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看固态存储厂商在硝烟四起的市场中如何发展?

2014-06-22 23:07 浏览:


前两天sandisk以11亿美元收购了独领风骚若干年的Fusion-io。熟悉企业级固态存储的看官都应该熟悉Fusion-io。这是一家非常创新的企业,最早推出了采用PCIe为接口的固态存储卡,并且将其部署到服务器中,为数据库等对延迟有要求的应用进行加速,起到了非常好的效果,更为重要的是在fusion-io的引领下,PCIe接口逐渐演变成了固态存储的标准接口之一。但是可惜的是,Fusion-io没有加入到以Intel为首的NVME标准组织中去,没有和上下游企业配合起来,一起推动PCIe固态存储的发展。个人觉得这一点对Fusion-io而言是非常失败的。一个企业在创业之初,创新的技术非常重要,当创新的产品对行业产生重大影响的时候,就需要和整个行业的上下游企业配合起来(整合上下游企业),共同推动整个行业的发展,使得自己和其他的行业巨头获得双赢。只有双赢才能获得市场的一杯羹,否则很有可能被行业巨头排挤、超越。
 

NVME标准的推出就对Fusion-io打击巨大。NVME标准的意义在于简化PCIe固态存储卡的设计与实现,也就是说当NVME标准成熟之后,PCIe固态存储卡的设计实现门槛将会大大降低,PCIe固态存储卡的技术壁垒不将存在。在没有技术壁垒保护下的Fusion-io,优势何在?因此这两年大家都不看好Fusion-io未来的发展,特别在去年几个创始人离开Fusion-io之后,这家公司的股票一下子一落千丈,并且市场份额也在萎缩。Fusion-io从一家明星企业成了行业的落魄者。
 

在这种情况之下,大家都在猜测Fusion-io下一步该怎么走?当收购消息放出来的时候,我首先是吃惊,这股风暴来的太快了,还没有喘息,就这样结束了。对于Sandisk而言,这次收购是利好,可以获得一个企业级的固态存储产品。对于Fusion-io而言,也就相当于退出了直接竞争。
 

传闻Fusion-io在前一段时间也考虑过转型,想从一个固态存储盘的企业转型成一个存储解决方案厂商。在这种思路的引导下,Fusion-io开始研发自己的Flash Array存储系统,但是很不幸,没有将Flash Array成功推向市场。个人认为从Fusion-io的决策来看是正确的,但是这种转型不仅仅是技术上的创新和进步,更重要的是公司战略上的调整。
 

从看似馄饨的市场竞争关系首先来看一看企业之间的关系,所有的存储企业可以分成四个象限:传统存储巨头、新兴闪存企业、闪存企业和传统磁盘厂商。这四大象限说明了企业所处的地位和竞争力。第一象限的传统存储厂商的优势在于存储系统的市场以及完善的产品线,其可以较为容易的从传统存储跨越到闪存市场,凭借其广泛的市场人脉和信任度,快速占领市场。第二象限的新兴企业的优势在于技术,在于创新。但是,如果无视第一象限的存在,那么第二象限的企业将很难生存。例如,如果第二象限的产品如果不兼容存储巨头的产品特征、客户习惯,那么很有可能就会像Violin memory一样在股市上重挫。第一、二象限的企业价值在于提供存储系统解决方案,也就是说他们的优势在于系统,而不仅仅在于一张卡或者一个盘。而第三、四象限的企业定位不同,处于第三象限的闪存企业定位高性能闪存盘以及闪存的存储介质,在未来的闪存存储市场中将占据核心的基础价值地位。在第三象限的很多企业都是半导体出生,因此掌握了核心的存储介质技术,SSD盘对于他们而言是小Case了。比较悲惨的是第四象限的传统磁盘厂商,如果闪存革命成功,他们的市场将会大幅萎缩,此时,如果不转型,那么只能选择缩减了。
 

在这样的一个市场格局中,对于Fusion-io这样的企业而言,待在第三象限是不可能的,因为Fusion-io在第三象限的竞争力是不够的。所以,只能选择转型,但是,转型也不是那么容易的。她需要从第三象限跳跃到第二象限,这是质的变化,即公司定位和战略的改变。但是,凡事也不是那么困难,只要保持一颗创业的心态,进行二次革命,也一定能够从第三象限飞跃到第二象限,从而成为一个系统级存储解决方案供应商,充分发挥自己的优势,立于市场不败之地。
 

从Fusion-io被收购的案例,固态存储创业企业一定要看清楚自己的优劣势,定位自己的象限,避重就轻,借力打力,这样才能事半功倍,成为新兴存储领域的常青树。 alan.wu@aliyun.com